如何訓練出一隻出色的戶外運動夥伴

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本篇文章翻譯自 Outside OnlineThe Making of an Adventure Dog|作者:Donovan Webster
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如何挑選和訓練出一隻出色的戶外運動夥伴,而不只是家中寵物玩具狗

大約一萬兩千年前,狗的祖先走近人類所生的火堆,自此之後人類和狗的關係就變得非常親密。沒有人知道這一切發生的細節,但應該是始於南歐或北非,可以確定的是,這兩種動物間展開了美好的友誼,狗替人類尋找並追捕獵物,也會在家門前當個好衛兵;而人類則提供他們食物和住所,互相照顧不再孤單。

可是,人類慢慢不遵守原本訂下的承諾,並不是不給牠們食物吃,而是不讓狗做自己,讓牠們變成毫無用處的玩具。「寵物狗」這觀念始於二十世紀,這是個糟透的變化。我相信很多真正瞭解狗的人都知道,狗需要也喜愛有規律的作息和對主人有幫助的工作,如果你無法提供這樣的環境讓牠們做點有意義的事,不論是讓牠當你的陪跑員、看家犬或只是乖乖地在你釣魚時坐在旁邊陪伴,我建議你應該改成養金魚或種盆栽就好了。

但如果你想通了,願意花時間訓練你的狗成為一隻戶外探險王時,我們在這裡可以介紹一位很不錯的教練—邁克·斯圖爾特(Mike Stewart),他在年輕時就開始與各種狗為伴,58 歲的他是位退休警察,曾經在美國密西西比州的 Oxford 城當過七年的警察,且在密西西比大學擔任校園警察長達 18 年。

他是現今被公認為全世界最好的狗訓練師之一,他在牛津外有一塊占地 58 公頃的 Wildrose Kennels 農場,附近有許多小池塘和樹林圍繞,在那他養殖、訓練和銷售英國品種的拉不拉多。斯圖爾特的新書 «The Wildrose Way» 講述著從划船、雪中健行到獵鳥,或只是漫步在紐約第五大道,你都可以和狗有更好的溝通和互動。斯圖爾特訓練的類型從獵犬到糖尿病通報犬都有,但他還是最愛訓練野外探險犬。

我和我的妻兒訓練各種服務犬已經有兩年的時間,這一切都是我女兒的主意,(她也將訓練的過程寫成很棒的大學入學申請函)。我最近去了 Wildrose 拜訪斯圖爾特,他的書真的實用又有深度,有許多方法幫助幼犬成為一隻「真正的狗」。

 

選擇適合的品種

(Jerry/Flickr) 

「如果你們家有一隻德國短毛指示犬,可是你卻住在大城市中的小公寓裡,且工作時間長,那這種狗根本就不適合你!」斯圖爾特很認真地說。 「清楚了解自己的狀況和需求,並向專家詢問是最好的。愛斯基摩犬天生擅長跑、獵犬擅於跟蹤和吠、而傑克羅素犬則很會挖洞、拉不拉多在冷水中能適應良好但超級會掉毛,如果不好好訓練,牠還會咬著你的鞋襪到處跑。狗的品種特徵不論是在收容所領養的或是高級寵物店買的都不會改變,也會慢慢展現出來。」

 

給他們專屬的家

你可能認為狗籠就如同監獄,但其實它是狗能得到平靜和安靜的避風港。在訓練狗進去籠子時你必須加強你的動作並注視著牠們的眼睛,大聲喊牠的名字,打開門,然後說:「進籠!」如果牠乖乖進去了可以給點獎勵。學會進籠子的狗就是學會如何等待和旅行的好夥伴。斯圖爾特也再次強調:「狗籠其實是牠們放鬆的地方。」

狗籠也是讓牠們習慣居家生活的一大關鍵,牠們天生就不喜歡把自己的居住環境用髒。剛開始的幾個月,一定要讓你的狗每兩個小時出來玩一下,之後加強牠待在籠子的訓練,白天至少一到三個小時,當過了一整夜被放出來時馬上一起到屋外解決大小號,這樣的訓練也被稱為零犯錯居家訓練(errorless housebreaking),讓你的愛犬養成一輩子的好習慣,不要像一些主人以為把狗的鼻子推近亂尿尿與亂拉完的排泄物就能「教」牠們,其實一點用處都沒有。

 

響板訓練和指示

斯圖爾特的團隊通常會在狗出生三天後,連眼睛都還沒張開時就讓牠們習慣不同的感官和氣味。大約在五週大時,斯圖爾特開始進行初步的響板訓練。狗狗在穿越障礙物時,如果展現出正面的反應時,例如:展現自信、良好的眼神接觸、成功進出小孩遊戲室風格的隧道,可透過響板發出的聲音讓牠知道牠做對了,也可以加上一些零嘴作輔助,來達到做對事情與獲得獎品的連結(訓練用響板在各大寵物店皆有販售,大約台幣一兩百元)。斯圖爾特的書和卡倫·普賴爾(Karen Pryor)的書 «Don’t Shoot the Dog» 一樣,大部分都在談論響板訓練,我們建議你兩本書互相搭配著看。簡短的解釋一下為什麼響板訓練的效果很好,因為狗喜歡獎品,而且牠們能夠很快理解響板發出的聲音和獎勵的關聯。

注:但是,可別過度樂觀的覺得能用這訓練一輩子,到戶外訓練時我們會有另一套的方法。

 

專注於基本訓練

(bullcitydogs/Flickr

四種最普遍的服從指令—「停在後腳根 Heel」、「坐下 Sit」、「不動 Stay」和「過來  Come」其實是非常難訓練成功的,因為這在考驗狗的自我控制。當牠六週大時,你應該花百分之八十的時間只訓練這四個指令。斯圖爾特說:「我通常每個指令會訓練五次,且分別在五個不同的環境:家裡、庭院、公園、戶外逛街的路段和吵雜的地方,關鍵是一開始在簡單的環境,之後漸漸增加能讓狗分心的事物,如果牠能在任何一個地方成功完成指令,那就代表牠學會了在不同環境該有如何的行為。在每一個更高分心難度的地方時,你必需把這四項指令當成新的指令來訓練牠。」

教狗跳過障礙物之類的把戲比較簡單,反而是訓練牠們不可以做某些會讓牠們興奮的事情較難,例如不要在戶外追逐越野腳踏車。所以另外一項必須要訓練的是上下車時的行為,因為沒有比狗跳下車後不受控制直接衝進馬路更危險的舉動。

 

看著牠的眼睛

「在你說出口令前請盯著牠的眼睛至少三秒。」斯圖爾特說,「然後要用邀請的方式促使牠完成動作,你看著牠的眼睛,叫出牠們的名字,然後說出口令。」當狗也注視著你時代表牠會比較專注,通常比較容易訓練的狗會很自然地和你對視,然而其他狗則需要用點獎勵來練習注視。但對所有的狗而言,關鍵在於一致性。

 

建立冷靜的行為

經過了兩到三個月的訓練,每隻園裡的狗兒都能套上牽繩散步,也能靜靜的坐在地毯或是地墊上。「但這些都只是基本訓練而已。」斯圖爾特這麼說,只要讓牠們學會乖乖地跟隨在腳邊、坐下與安靜的待在狗籠,大部份行為上的問題都能避免。牠們闖禍的原因其實都是獨自亂闖、不受控制,就會亂咬東西或翻垃圾。

斯圖爾特和他的夥伴要訓練狗的定力時,會拿網球在牠們面前拋來拋去,或是有人跟其他狗不停地經過來使牠分心,慢慢地增加困難度,讓牠們成功適應這些容易分心的事物,這樣你就會擁有一隻山徑上令人稱羨,也無需被牽繩約束的夥伴。

斯圖爾特說:「當你在山林裡,有一群麋鹿經過時,你就需要一隻值得信賴的狗,教導牠保持冷靜是非常重要的課題,一但學會將受用無窮。」

 

訓練、不要考驗

(Jenny van Twillert/Flickr)

大多數人在訓練時犯的最大錯誤是想測試自己的狗是不是資優狗,所以他們(通常是男主人)會讓目前只有「小學」程度的狗做些「大學」程度的動作,像是跟隨在自行車後面等等。斯圖爾特強調:「如果你想帶狗一起在激流泛舟或在山徑騎馬,你必需要先讓牠們習慣在船上和學習與馬匹共處。」

例如:想帶狗一起滑雪,可以先在家裡將雪具穿上,讓牠知道雪具在上山時是會跟你合為一體;或者想帶你的狗一起騎車,當然不可以就直接跳上車然後就往前騎啊!先推著你的自行車遛狗,然後進階讓車子隔著你和你的狗,用手動轉自行車踏板,確定牠不會想靠近甚至去咬踏板。

狗在新環境通常都需要時間適應,但他們記憶力很好,只要在訓練時出了一次比較嚴重問題,就很有可能在牠們心中留下陰影,這可能會導致你想要的泛舟犬變得非常害怕船;或是明明是獵犬但卻怕槍聲,所以切記一定要用正確的方式,慢慢的訓練,他們就一定能每次都有穩定的表現。

 

慢慢熱身,不要趕時間

狗狗在每一次的訓練也應該有熱身,可以先一起散步 5 分鐘,讓精力旺盛的牠抒發一些體力,也能讓狗和主人重新建立連結。接著,當狗覺得舒服並且準備好時(而不是牠一看到你超興奮時就馬上開始訓練),你才開始,每一次只專注於一兩項技能,且盡量不要讓每一次的訓練時間過長。

在培訓的過程,主人對服從的定義一定要保持一致性。「不論何時、何地,如果你因為心急或趕時間而沒有好好和狗一起遵守訂下的規矩,例如,訓練時沒有教導牠做出正確的跟隨在腳邊的動作,牠將來一定會在戶外你最需要牠乖乖跟隨時不聽話。」

 

適時地給予讚美

斯圖爾特說:「狗天生就愛取悅主人。當你第一次成功教牠一項新指令時,多給點獎勵是 OK 的。但之後,需要調整獎勵的頻率和程度。根據我的經驗,狗跟大學兄弟會的玩咖很像,其實只是希望玩得盡興,就好比這些玩咖,喝杯啤酒當然很過癮,但如果你能讓這些只愛玩的學生認識到除了玩以外還有更有意義的目標,他們可能會少喝些,而且願意迎接新生活,狗也是一樣。另外,永遠讓訓練結束在成功和讚美的時候,牠必須在努力了一天後知道自己做得棒。」

 

把牠們當成孩子照顧

(Michael Kappel/Flickr)

狗需要定期體檢,不只是去獸醫,你也必需經常注意牠的健康。「這對戶外犬而言尤其重要,幫牠們剪短指甲,因為如果太長斷掉就很有可能出血;且要留意狗狗的肉墊,當你們要去的地方可能有尖銳的石塊時,可以幫狗狗換上靴子;每天都一定要檢查牠們的眼睛並清潔。」斯圖爾特又補充說:「狗雖然感覺很耐操又很努力達到你的各種要求,但牠們同時也比你想像中脆弱。」

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